Księżyc Jowisza “Europa” może świecić w ciemności!

Wiadomość, która z pewnością zachwyci każde dziecko oklejające swój sufit fluorescencyjnymi naklejkami gwiazd.

Europa jest jednym z najbardziej ekscytujących miejsc w Układzie Słonecznym ze względu na swój potencjał do życia. Chociaż jest rozmiarów naszego Księżyca, uważa się, że ma rozległy ocean z dwukrotnie większą ilością wody niż wszystkie oceany Ziemi razem wzięte, ukryty pod grubą, zamarzniętą skorupą.

Ogromny wpływ grawitacji Jowisza rozciąga i ściska ten lodowaty świat podczas jego ruchu na orbicie, generując ciepło w jego wnętrzu. Dlatego też odległość przekraczająca 700 milionów kilometrów od Słońca, nie przeszkadza Europie w byciu miejscem, które może nadawać się do zamieszkania.

Zewnętrzna powierzchnia Księżyca jest bombardowana przez wysokie poziomy promieniowania, kierowane przez potężne pole magnetyczne Jowisza. Według nowych badań opublikowanych w Nature Astronomy promieniowanie to może okazać się kluczem do badania składu księżyca.

Mapa “Europy”

Zespół badawczy pod kierunkiem Murthy’ego Gudipati, naukowca z JPL (Jet Propulsion Laboratory), przeprowadził symulację interakcji między wysokoenergetycznymi cząsteczkami a powierzchnią Europy, napromieniając słony lód pełnymi energii elektronami. To, co odkryli, powoduje, że lód emituje widoczną zielonkawą poświatę – zjawisko zwane luminescencją stymulowaną elektronami.

„Ze względu na wyjątkowe środowisko radiacyjne oraz bogatą różnorodność geologiczną i kompozycyjną na jego powierzchni, nocna poświata lodu występująca na Europie może być bardzo wyjątkowa i niepodobna do żadnego innego zjawiska w naszym Układzie Słonecznym” – przeczytać możemy w artykule Nature Astronomy.

„Pod pewnymi względami można by o tym myśleć jak o lodowej zorzy polarnej” – komentuje Jonti Horner, astronom z University of Southern Queensland w Australii, który nie brał udziału w badaniach. „Znajdujący się w nim lód i materiał są pod wpływem elektronów o wysokiej energii, co sprawia, że ​​świeci różnymi związkami chemicznymi o różnych kolorach”.

Intensywność blasku zależy od składu lodu: obecność chlorku sodu i węglanu dawało słabsze światło, podczas gdy epsomit dawało jaśniejsze światło.

Artystyczna wizja tego, jak mogłaby wyglądać świecąca Europa

Naukowcy sugerują, że „charakterystyki emisji mogłyby zostać wykorzystane do określenia składu chemicznego powierzchni Europy podczas nocnych przelotów statków kosmicznych, takich jak Europa Clipper, na małej wysokości”.

Badania te mogą mieć również znaczenie dla innych ciał niebieskich wystawionych na działanie wysokich dawek promieniowania jonizującego, takich jak dwa inne księżyce Jowisza.

Źródło: nature.com

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *