Smok z Australii – czym jest nowo odkryty dinozaur?

Japonia i Chiny mają swoje opowieści o smokach. Podobnie Anglia i starożytna Grecja. Ale Australia?

Cóż, wyspa ma mnóstwo innych dziwnych stworzeń to dlaczego nie smoki? Wygląda na to, że można je dodać do listy! Paleontolodzy odkryli właśnie skamieliny stworzenia o rozpiętości skrzydeł na poziomie 7 metrów i ogromnej, przypominającej włócznię czaszce, która zainspirowała do jednoznacznego stwierdzenia:

„To najbardziej zbliżona rzecz do prawdziwego smoka, jaką mamy”.

Paleontolog z University of Queensland i profesor Tim Richards kierował badaniami opublikowanymi w Journal of Vertebrate Paleontology, identyfikując skamieliny niezwykle rzadkiego australijskiego pterozaura. W ciągu 40 lat od odkrycia pierwszego z nich zidentyfikowano mniej niż 20. Okaz ten został zanleziony w formacji Toolebuc w pobliżu Richmond w północno-zachodnim Queensland, siedlisku australijskich pterozaurów. Okaz (KKF494) charakteryzuje dziobowa (przednia część nosa i ust) czubata żuchwa (kości szczęki) i z miejsca podniecił rozpalił Richardsa, ponieważ wydawał się pochodzić z największego pterozaura, jaki kiedykolwiek przeleciał nad Australią.

Sakla porównawcza australijskiego „smoka”. Fot. scitechdaily.com

Nowy pterozaur, którego nazwaliśmy Thapunngaka shawi, byłby przerażającą bestią z ustami podobnymi do włóczni i rozpiętością skrzydeł około siedmiu metrów. Zasadniczo była to tylko czaszka z długą szyją, przykręcona do pary długich skrzydeł. Ta rzecz byłaby całkiem dzika. Rzuciłby wielki cień na jakiegoś drżącego małego dinozaura, który nie usłyszałby go, dopóki nie byłoby za późno„.

Nazwa gatunkowa Thapunngaka zawiera w sobie thapun [ta-boon] i ngaka [nga-ga], słowa wanamara oznaczające odpowiednio 'włócznię’ i 'usta’. Nazwa shawi nawiązuje do odkrywcy skamieniałości, Lena Shawa, więc nazwa oznacza dosłownie „usta włóczni Shawa”.

Thapunngaka shawi żył we wczesnej kredzie, która rozpoczęła się 145 milionów lat temu. Ale to jest Australia… Ludy aborygeńskie opowiadały historie o Tęczowym Wężu, o którym mówiono, że tworzy tęcze, gdy przemieszcza się z jednej rzeki lub wodopoju do drugiej. Kanmare został opisany jako duży wąż z grzywą wokół głowy, który zaatakował rybaków. Mówi się, że prawie wszystkie tubylcze plemiona miały odmianę Tęczowego Węża, ale historie o latających wężach lub smokach wydają się rzadkie. Albo shawi Thapunngaka wymarło całkowicie, albo ocalałe osobniki zdołały się bardzo dobrze ukryć.

Skamieniałości pterozaurów na całym świecie są rzadkie ze względu na swoją kruchość, ale ten zespół badawczy ma nadzieję, że istnienie jednej szczęki tych australijskich „smoków” oznacza, że ​​zostanie odnalezionych więcej.

Źródło: eurekalert.org

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *