Erupcje wulkanów faktycznie pomogły dinozaurom zdominować planetę

Erupcje wulkanów miały miejsce około 230 milionów lat temu, co spowodowało znaczące zmiany w środowisku i klimacie, takie jak cykl węglowy Ziemi.

Naukowcy doszli do tych wniosków badając osady i skamieliny roślin pochodzących z jeziora w basenie Jiyuan w północnej części Chin. Zauważyli, że na skutek ekstremalnego wzrostu erupcji i zmian klimatycznych panuje większa wilgotność i wyższe temperatury. Te zmiany środowiskowe obejmowały klimat „megamonsunowy” około 234 do 232 milionów lat temu. Kiedy nastąpiły te zmiany, wyginęło sporo stworzeń morskich, liczba drzew iglastych wzrosła, a dinozaury stały się dominujące.

Jason Hilton, profesor paleobotaniki i paleośrodowisk na Uniwersytecie w Birmingham w Wielkiej Brytanii oraz współautor badania, wszedł w dalsze szczegóły: „W ciągu dwóch milionów lat świat zwierząt i roślin uległ poważnym zmianom, m.in. selektywne wymieranie w sferze morskiej i zróżnicowanie grup roślin i zwierząt na lądzie. Zdarzenia te zbiegają się z niezwykłym okresem intensywnych opadów deszczu znanym jako epizod pluwii karnijskiej”.

W rzeczywistości naukowcy podzielili zmianę trwającą dwa miliony lat na cztery epizody, z których każdy był spowodowany impulsem wulkanicznym. Zdarzenia te pozwoliły na uwolnienie większej ilości dwutlenku węgla do naszej atmosfery, co doprowadziło do ocieplenia naszej planety i spowodowało, że spadły duże ilości deszczu.

Dr Sarah Greene, która jest starszym wykładowcą w School of Geography, Earth and Environmental Sciences na University of Birmingham, a także jest kolejną współautorką badania, zauważyła, że: „Nasze wyniki pokazują, że duże erupcje wulkaniczne mogą występować w wielu, dyskretnych impulsach demonstrując ich potężną zdolność do zmiany globalnego cyklu węglowego, powodowania zakłóceń klimatycznych i hydrologicznych oraz napędzania procesów ewolucyjnych”.

Podczas gdy te zmiany klimatyczne dały początek dinozaurom, eksperci wciąż nie są pewni, co za tym stoi. „Ten stosunkowo długi okres aktywności wulkanicznej i zmiany środowiskowe miałyby poważne konsekwencje dla zwierząt na lądzie. W tym czasie dinozaury dopiero zaczęły się różnicować i jest prawdopodobne, że bez tego wydarzenia nigdy nie osiągnęłyby swojej dominacji ekologicznej, która trwała następne 150 milionów lat”.

Źródło: pnas.org

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *