Dinozaury mogły mieć kolorowe głowy i stopy

Ostatnie badania na temat umaszczenia dinozaurów mienią się wszystkimi kolorami tęczy!

Nie jest to teoria tak naciągana, jak mogłoby się wydawać, ponieważ dzisiejsze ptaki są bardzo kolorowe i możliwe, że dinozaury również miały podobne oznaczenia na swoim ciele, których używały do przyciągania partnerów.

Nowe badanie, prowadzone przez naukowców z University of Texas w Austin, skupiło się częściowo na tym, które obszary ciała dinozaurów byłyby pełne kolorów, jak wyjaśniła Sarah Davis, doktorantka w UT Jackson School of Geosciences. „Żywe ptaki wykorzystują szereg pigmentów i mogą być bardzo kolorowe na dziobie, nogach i wokół oczu. Możemy się spodziewać, że wymarłe dinozaury miały te same kolory”.

Naukowcy skupili się na archozaurach, które żyły na początku okresu triasu (około 252 miliony lat temu). Archozaury to duża grupa gadów obejmująca dinozaury, pterozaury, ptaki i krokodyle. Zbadali również kolory współczesnych krewnych dinozaurów, w tym krokodyli, żółwi i 4022 gatunków ptaków. Przyjrzeli się także jaskrawoczerwonym, żółtym i pomarańczowym kolorom, które ptaki uzyskują z pożywienia (nazywa się to karotenoidem). Na podstawie swojej analizy uważają, że istnieje 50% szans na to, że tkanka miękka archozaurów mogła zawierać jasne kolory, szczególnie na pysku, skórze i łuskach. Z drugiej strony eksperci ujawnili, że nie ma absolutnie żadnej szansy, aby pióra lub pazury tych stworzeń były kolorowe.

Współcześnie żyjące papugi ary. Fot. scientificamerican.com

Co ciekawe, ptaki, które wydobywają z roślin większą ilość karotenoidów, mają więcej kolorów w dodatkowych miejscach na ciele niż zwierzęta mięsożerne i wszystkożerne. Julia Clarke, która jest profesorem w Jackson School, weszła w dalsze szczegóły, zauważając: „Najwcześniejsze dinozaury były wielkości kucyka i zjadały dużą liczbę kręgowców. Różne grupy przeszły na dietę zdominowaną przez rośliny lub mieszaną. Ta zmiana prawdopodobnie doprowadziła do zmian w zabarwieniu skóry i tkanek innych niż pióra”.

Innym godnym uwagi faktem, który naukowcy odkryli, było to, że z 4022 zbadanych ptaków około 54% z nich było jaskrawo ubarwionych. A z tych 54% jasne kolory były obecne tylko w nieopierzonych tkankach 86% z nich.

Mary Caswell Stoddard, profesor nadzwyczajny na Uniwersytecie Princeton, stwierdziła, jak ważne było to badanie: „W ptakach jest dużo więcej niż ich upierzenie, wystarczy pomyśleć o żywym pomarańczowo-żółtym dziobie tukana toko, ale to pióra przyciągają najwięcej uwagi. To badanie odkrywa ewolucyjną historię ubarwienia opartego na karotenoidach nie tylko w upierzeniu, ale także w dziobach i skórze ptaków i ich krewnych”.

Źródło: onlinelibrary.wiley.com

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.